Birmanie au Fil de l’Eau

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Sites visités pendant ce séjour

10 JOURS – 09 NUITS

RANGOUN – MANDALAY – CROISIÈRE FLUVIALE SUR L’IRRAWADDY – BAGAN – LAC INLAY – RANGOUN

Une croisière sur l’Irrawaddy de Mandalay à Bagan, l’artère fluviale principale du pays, est l’assurance d’une immersion douce dans la culture Birmane, un séjour au fil de l’eau qui vous donne le temps d’apprécier le pays et ses traditions à votre guise et qui peut s’achever par une extension balnéaire sur les magnifiques plages totalement préservées de Ngapali.

Votre Itinéraire

Jour 1 ARRIVÉE À RANGOUN

Arrivée à l’aéroport International de Yangon avec le Vol (—). Après avoir passé le contrôle de l’immigration et réceptionné vos bagages, votre guide vous attend dans le hall d’arrivée. Transfert à l’hôtel puis repos jusqu’au déjeuner. Dans l’après midi, première découverte de Rangoon pour vous familiariser avec la capitale économique de la Birmanie.

Malgré les changements récents et la modernisation rapide de la ville, Rangoon fascine par la richesse de son patrimoine architectural et les diverses origines de sa population. Vous découvrirez le charme des nombreux édifices coloniaux construits au temps de l’empire britannique, aujourd’hui protégés de la démolition et dont beaucoup sont désormais en cours de restauration. Pagodes, églises, temples Hindous, mosquées cohabitent ensemble, Rangoon surprend par la diversité ethnique de sa population où les communautés chinoises et hindoues sont fortement représentées.

La pagode Shwedagon qui domine la ville avec son stupa de plus de 100 mètres de hauteur est sans conteste le monument religieux le plus important et le plus vénéré du pays. Vous serez saisi par la ferveur religieuse et la sensation de paix et de tranquillité que procure l’atmosphère mystique de la pagode.

Votre visite débute par le centre ville et la Pagode Sulé qui constitue le cœur de la ville. Vous y verrez à ses cotés, l’obélisque de l’Indépendance obtenue en 1948, l’hôtel de ville et quelques autres exemples somptueux d’édifices coloniaux dont certains abritent les principales administrations de la ville.

Vous continuerez votre visite de la ville en passant par les quartiers Chinois et Indiens. Si le temps le permet, vous vous arrêterez au marché Konzedan, le marché aux épices, coloré, aux odeurs entremêlées de Safran et Coriandre présents dans tous les plats Indiens.

Votre visite vous emmènera ensuite sur les bords du lac Kandawgyi. Une petite marche sur le pont en bois qui s’étire le long d’une rive du lac vous permettra d’accéder à un point de vue de toute beauté sur la Pagode Shwedagon mais aussi sur la barge Royale Karaweik qui repose majestueusement sur le lac.

Enfin, votre tour s’achèvera par la sublime Pagode Shwedagon à l’heure du coucher du Soleil. La Pagode s’éclairant peu à peu à la tombée de la nuit vous offrira un spectacle unique et fascinant. L’univers scintillant des lieux vous plongera dans une quiétude apaisante après la visite du centre de Yangon à l’activité effrénée.

Retour à l’hôtel,

Repas, -/-

Nuit à Yangon

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Jour 2  : RANGOUN – AMARAPURA – INWA – MANDALAY

Tôt dans la matinée, transfert à l’aéroport de Yangon pour votre vol vers Mandalay. A votre arrivée après avoir récupéré vos bagages, le trajet se poursuit par la route vers le site d’Amarapura, l’une des anciennes capitales du Royaume Birman entre 1783 et 1841. Amarapura est réputé pour la qualité des longyies et de la soie fabriqués dans les nombreux ateliers de tissage du site. Par ailleurs, Amarapura abrite l’un des plus grands monastères du pays, Mahagandayon, fondé en 1914 où résident  et étudient plus de 3000 moines.

Enfin, continuez votre visite par une marche sur le fameux pont de U Bein, le plus grand pont en teck du monde, long de 1.200 mètres et traversant le lac Taungthaman. Le site fournit l’occasion de photos magnifiques particulièrement aux moments du coucher et du lever du soleil.

Mandalay est la deuxième plus grande ville du pays après Yangon, fondée en 1857 par le Roi Mindom. Un an plus tard, Mandalay remplacera Amarapura comme capitale. Mandalay est un site culturel majeur par ses nombreux monuments historiques tels que le Palais Royal, la pagode Mahamunhi, ou encore la richesse de son artisanat comme la sculpture sur bois, sur marbre et sur bronze, la production des célèbres marionnettes. Mandalay est d’un accès aisé de part sa situation au bord de l’Irrawaddy mais aussi de part sa proximité avec la Chine en faisant un centre économique important.

Après le déjeuner, découvrez les principaux sites culturels de Mandalay.

 

Pagode Mahamuni,

C’est l’une des pagodes les plus importantes avec Shwedagon et Kyaiktiyo, construite par le roi Bodawpaya en 1794. Au fil du temps, le Bouddha assis au centre de l’autel a tellement été recouvert d’or par les pèlerins que le pourtour de ses formes en est difficilement reconnaissable. Une coutume cérémoniale veut qu’un moine lave le visage de Bouddha, et même lui brosse les dents chaque matin.

Palais Royal

Le Palais Royal, construit par le roi Mindom en 1897 s’étend sur une superficie de 4 kilomètres carrés au centre de Mandalay. Le palais a été détruit pendant la seconde guerre mondiale et reconstruit avec des matériaux modernes. Selon certains, la rénovation n’a pas été conduite dans le respect de l’architecture originale.

Pagode Kuthodaw

La pagode Kuthodaw contient ce qui est appelé plus souvent le plus grand livre du monde. Ce large complexe construit par le roi Mindom, s’étend sur une superficie de treize acres et contenant pas moins de 729 pagodes. Chaque autel contient une plaque de marbre avec sur chaque face, inscrite une portion des textes sacrés en Pali du Bouddhisme Theravada. Prises toutes ensembles, les plaques contiennent la totalité des textes sacrés pour former le « plus grand livre du monde ». Le travail de sculpture des plaques débuta en Octobre 1860 pour s’achever en Mai 1869.

Puis visites d’ateliers dédiés à la fabrication d’objets dévots sculptés dans le bois, le marbre ou recouverts de feuilles d’or.

Repas : Petit déjeuner

Nuit à Mandalay


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Jour 3 : CROISIÈRE SUR L’IRRAWADDY – MANDALAY – MINGUN – SAGAIN

Embarquement à 10H00 à l’embarcadère de Shwe Kyat Yet, après un verre de bienvenue à l’arrivée et un briefing sur le déroulement de la croisière ; L’Irrawaddy Princess II lève l’ancre pour une navigation d’environ une heure et demie vers Mingun.
Le complexe de Mingun est bien connu pour son temple inachevé et la plus grosse cloche suspendue du monde d’un poids de 90 tonnes.
Après le déjeuner à bord, le navire reprend la navigation en aval de l’Irrawaddy vers Sagaing, centre religieux bouddhiste le plus important au Myanmar pour une visite de deux heures et demie de ce site d’intérêt majeur. Puis retour à bord, profitez du coucher de soleil sur la rivière Irrawaddy et les collines de Sagaing. Après le dîner, profitez d’un spectacle de danses traditionnelles sur le pont du bateau.
Repas : déjeuner et dîner à bord

Nuit à bord

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Jour 4 : CROISIÈRE SUR L’IRRAWADDY – SAGAIN – YANDABO VILLAGE

Ce matin, l’Irrawaddy Princess II continue sa descente de l’Irrawaddy. Le bateau marque un arrêt au village de Yandabo, village typique spécialisé dans la fabrication de poteries où le traité de paix de la première guerre anglo-birmane fut signé le 24 Février 1826.

Dans l’après-midi, navigation en direction de Bagan puis arrêt pour la nuit à la confluence de l’Irrawaddy et de la rivière Chindwin.
Repas, petit déjeuner, déjeuner et dîner à bord

Nuit à bord

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Jour 5 : CROISIÈRE SUR L’IRRAWADDY – YANDABO VILLAGE – BAGAN

L’Irrawaddy Princess II lève les amarres tôt ce matin pour poursuivre sa route vers Bagan où le débarquement est prévu vers 9H30.

A votre arrivée, profitez de la matinée pour visiter le marché de Nyaung-Oo, typique et coloré, puis, débutez votre découverte des principaux temples et pagodes de Bagan, l’un des sites les plus importants d’Asie du Sud-est avec les temples du complexe d’Angkor Wat et le plus important site culturel de Birmanie. Vous serez fasciné par la vue des 2200 temples sur une superficie de 40 kilomètres carrés. La construction de la plupart des temples a été initiée par le Roi Anawratha lorsqu’il accéda au trône en 1044.

La pagode d’or Shwezigon, l’un des hauts-lieux bouddhistes du Myanmar. Edifiée en forme de cloche, elle a servi de modèle à la construction des autres stûpas birmans. Elle fut commencée par Anawrahta (1044 – 1077) et achevée au XIIe siècle pour abriter, entre autres reliques, une dent de Bouddha.

Le temple-caverne de Kyanzittha Umin, bâti dans une cavité rocheuse. Certaines fresques représentent les Tatares, qui envahirent Bagan après 1287.

Le temple Gubyaukgyi, de style hindou, se compose d’une antichambre ouvrant sur un vaste sanctuaire. L’absence de lumière naturelle à l’intérieur de l’édifice, construit en 1113 par Rajakumar, est caractéristique de l’époque Pyu.

L’imposant temple Htilominlo édifié par le roi Nantaungmya, en 1218 abrite quatre Bouddhas ainsi que des vestiges de fresques datant de la même période.

Votre visite se poursuit par une balade dans le village de Taungphi où se trouvent d’anciens monastères aux très belles fresques de la période de la dynastie Khone Baung

Dans l’après midi, continuation de la découverte du site archéologique avec la visite du temple Ananda. Visible de très loin avec son stûpa doré, reconnaissable entre tous, Ananda est le plus grand temple de Bagan. Construit en 1105 par le roi Kyanzittha, il symbolise la sagesse de Bouddha. C’est un cube central de 53 m de côté, s’élevant en terrasses jusqu’au faîte ou hti (ombrelle), à une hauteur de 51 m. Le temple a la forme d’une croix grecque, avec au centre quatre statues de Bouddha debout de 9,5 m de hauteur, symbole du Nirvana.

Haut de 61 mètres, le temple Thatbyinnyu est le temple le plus élevé de Bagan. Il fut édifié par Alaungsithu vers le milieu du XIIème siècle. Le passage entre les deux cubes massifs s’effectue par une série de trois terrasses.

Le temple Mingalazedi donné comme étant la dernière pagode édifiée de l’Empire de Bagan, construite au milieu du 13éme siècle à l’initiative du roi Narathihapati (1255 -1287), 10 ans avant l’arrivée des mongoles. Sa forme est considérée comme la quintessence des techniques architecturales, le zénith des architectures religieuses. Il est posé sur une base carrée avec sur chaque côté un large escalier très abrupt permettant d’atteindre les différentes terrasses (au nombre de trois) et la base du zedi. On estime qu’il fallut six années pour le construire. Mais sa construction est émaillée de légendes. Mingalazedi signifie le stupa de la bénédiction. Mais le roi dut arrêter sa construction, car les astrologues prédisaient que lorsque la pagode serait finie, le pays serait ruiné. Il décida finalement de passer outre pour accomplir son travail de mérite. Dix ans plus tard, le roi que l’on avait renommé : “Tayok-Pye-Min ” (qui signifie, le roi qui s’enfuit devant les chinois) abandonnait la cité aux mains des mongoles.

Terminez votre journée par une ballade en bateau en admirant le coucher de soleil depuis l’Irrawaddy.

Repas, Petit déjeuner à bord

Nuit à Bagan

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Day 6  : BAGAN

Ce matin, explorez le village de Myinkaba en calèche. Faites un premier arrêt au temple Gubyaukgyi pour y admirer le travail des pierres finement taillées. Puis continuez vers Nanpaya, un temple construit pendant la période Mon et la Pagode Manuha, particulière pour les quatre statues de Bouddhas qu’elle abrite. Votre excursion en calèche s’achève au temple Myazedi où se dresse sur son parvis, la « pierre de Rosette », un pilier inscrit en quatre langues, le Mȏn, le Pali, le Pyu et le Birman.

Dans l’après-midi, continuez la visite de quelques temples majeurs de Bagan

Le temple de Gaw Daw Palin,

Construit par le Roi Narapatisithu après le temple de Sulamani au XIème siècle, celui-ci ne put en achever sa construction. Il fut terminé par son fils Htilomino, avec une structure similaire au temple Sulamani. Gaw Daw Pa Lin compte  un des autels les plus grands parmi les temples de Bagan. Une de ses caractéristiques est d’être un temple à deux niveaux. Un corridor court le long du block central au premier niveau avec quatre images de Bouddha placées à chaque extrémité.

Le temple de Sulamani

Sulamani fut construit en 1181 par le Roi Narapatisithu (1174 – 1211). Il est considéré comme plus sophistiqué que ceux de Htilomino et Gaw Daw Pa Lin. Le temple compte lui aussi deux niveaux pour créer un effet pyramidal dans sa structure. La qualité et le travail réalisé dans l’assemblage des briques sont considérés comme les meilleures parmi les temples de Bagan. Des pagodes ont été édifiées aux coins de chaque terrasse, et des chemins d’accès à chaque point cardinal ceinturent le complexe. A l’intérieur du temple était alignée une centaine de cellules monastiques, une caractéristique unique à Bagan. Sulamani renferme aussi quelques ornements en stucco parmi les plus raffinés, toujours encore relativement préservés aujourd’hui. Des images de Buddha font face aux quatre points cardinaux depuis le premier niveau de l’édifice.

Vous passerez ensuite par la porte Tharaba. Il s’agit d’un des plus anciens monuments de Bagan, l’une des douze portes et la seule encore debout de la gigantesque muraille qui entourait Bagan, qui fut construite sous le roi Pyinbya (848-878). L’entrée est gardée par deux génies, Maung Tin Dé et Thonbanhla.

En fin de soirée, profitez du coucher de soleil au sommet d’un temple.

Repas : Petit déjeuner

Nuit à Bagan


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Jour 7 : BAGAN – LAC INLE

Ce matin, transfert depuis votre hôtel à l’aéroport de Bagan pour prendre votre vol vers Heho, l’aéroport d’accès au lac Inle. Le transfert par route depuis l’aéroport à Nyaung Shwe prend environ 45 minutes. Avant de prendre le bateau pour votre hôtel, visitez le magnifique monastère de Shwe Yan Pyay construit au début du 19ème siècle. L’une des particularités du monastère est d’avoir ses fenêtres ovales, mais aussi de conserver des glasses en mosaïque à l’intérieur et des panneaux travaillés à la feuille d’or.

Découvrez l’atmosphère fascinante du lac Inle, le deuxième plus grand lac du Myanmar avec ses 22 kilomètres de long et 11 de large situé à 900 mètres d’altitude sur le plateau Shan. La population locale vivant sur le lac, appelée Intha est estimée à environ 100 000 personnes. Les Inthas ont accoutumé leur mode de vie à cet environnement lacustre, avec notamment cette façon si particulière des pécheurs de ramer avec un pied en appui sur le bord du bateau, et l’autre sur la rame. Vous verrez nombre de jardins flottants, beaucoup dédiés à la culture de la tomate. Les cultures sont érigées sur des terrasses faites d’humus et d’algues recueillies au fond du lac et scellées par des bambous.

Vous visiterez la Pagode Phaung Daw Oo, la plus célèbre du lac pour ses cinq statues de Bouddhas recouvertes d’une épaisse couche d’or, si épaisse que les formes des Bouddhas sont à peine distinctes. Le festival de Paung Daw Oo est parmi l’un des plus importants du pays en Octobre, lorsque les 5 statues de Bouddha sont transportées solennellement sur des barges royales d’un village à l’autre afin de chasser les mauvais esprits.

Votre tour se poursuit par la visite du Monastère Nga Hpe Chaung, ou encore appelé, le monastère des chats qui sautent, Ce monastère est une sorte de refuge pour chats dont certains ont été entrainés à sauter à travers un cerceau.

Retour en fin d’après midi à l’hôtel

Repas: Petit déjeuner à l’hôtel,

Nuit à Inle

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Jour 8 : LAC INLE

Votre excursion vous amène au complexe d’Indein. En chemin, arrêtez-vous à un marché local. Il s’agit d’un marché mobile posté à des villages différents selon le jour de la semaine. C’est une expérience à ne pas manquer pour y voir les populations de différentes tribus telles que les Danu, Pa O ou Palang venir y vendre ou troquer leurs produits locaux.

Le complexe d’Indein regroupe environ 1000 stupas datant du 17ème siècle et ornés de fines décorations. Beaucoup d’entre eux sont en mauvais état de préservation, ou d’autres malheureusement très mal restaurés, enduits d’une couche de ciment.

Le lac Inle est aussi réputé pour son artisanat varié. A votre retour, faites un stop  dans une fabrique de cigares, une fabrique de soie issue du lotus, un atelier de construction de bateaux servant à la navigation sur le lac. L’orfèvrerie est également une tradition artisanale du lac.

Retour en fin d’après midi à l’hôtel

Repas: Petit déjeuner à l’hôtel

Nuit à Inle


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Jour 9LAC INLE – HEHO – RANGOON

Ce matin, reprenez le bateau puis la route pour rejoindre l’aéroport de Heho et prendre votre vol vers Rangoon. Le transfert prend environ une heure et demie.

A votre arrivée à Yangon, rejoignez directement votre hôtel.

Après le déjeuner, visitez le célèbre marché Scott ou Bogyoke (fermé les Lundis et jours de fête). Le marché couvert construit en 1926 fut rebaptisé à l’indépendance en 1948 en l’honneur de Bogyoke Aung San. Le marché abrite de nombreuses échoppes et il est réputé pour ses nombreux bijoutiers, mais aussi pour les tissus et tailleurs. De nombreux vendeurs d’artisanat proposent des articles en laques, marionnettes, peintures d’artistes locaux et autres souvenirs.

Visitez ensuite la pagode Bothataung sur les bords de rivière. Elle fut totalement détruite au court de la seconde guerre mondiale puis une réplique reconstruite avec la particularité d’accéder au centre même du stupa par un corridor en  spirale donnant sur une chambre où sont conservées de précieuses reliques. Les couloirs d’accès sont recouverts de mosaïques de glasses.

Puis parcourrez une partie des quais le long de la rivière de Rangoon pour assister au chargement et déchargement continu de marchandises échangées avec le Delta de l’Irrawaddy ou le nord du pays. Les quais sont aussi le lieu où les Rangounais prennent chaque jour le ferry pour rejoindre Dalla, sur la rive opposée.

Si le temps le permet, découvrez le temps d’une petite marche entre les rues Latha et Lanmadaw, le marché de nuit du quartier chinois. Il regorge d’activité avec sa multitude d’échoppes colorées proposant fruits, légumes et autres petits restaurants de rues.

Retour à l’hôtel

Repas : Petit déjeuner à l’hôtel

Nuit à RANGOON

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Jour  10 : DÉPART DE RANGOUN

Temps libre jusqu’à votre transfert à l’aéroport International de Yangon pour votre vol vers Bangkok, Doha. Singapore ou Kuala Lumpur.
Repas : Petit déjeuner à l’hôtel

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