Mrauk Oo et Sittwe

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Mrauk Oo appelée aussi Myohaung est l’ancienne capitale de l’Etat d’Arakan établi par le roi Min Saw Mon en 1430. Elle s’est rapidement développée comme un centre important d’échanges commerciaux établissant des liens avec l’Europe et le Moyen Orient. Cette ville dynamique et prospère fut imprenable pendant 350 ans. Des marins hollandais au 17ème siècle comparent Mrauk Oo d’une importance similaire aux villes de Londres ou d’Amsterdam.

Mrauk Oo est aujourd’hui une petite localité tranquille où la population a établie ses activités autours des nombreux monuments.

Le site de Mrauk Oo est d’une richesse archéologique exceptionnelle considéré comme le deuxième plus grand site d’importance après les temples de Bagan.

L’accès à Mrauk Oo se fait part bateau au départ de Sittwe le long de la rivière Kaladan. Le trajet en bateau prend environ 6 heures, une expérience fabuleuse pour observer la campagne environnante, l’activité nautique et les multitudes de bateaux sur cette rivière qui s’inscrit dans une succession de courbes à travers les paysages de l’Arakan.

Shittaung Pagoda

Parmi les principaux pagodes et temples à visiter à Mrauk Oo, la pagode Shittaung est le plus important monument du site. Le nom de la pagode signifie «Le sanctuaire aux 80 000 pagodes”. L’intérieur contient en fait 84 000 figures de Bouddha. Le monument a été construit en 1535 par le roi Bin Min après avoir repoussé les envahisseurs portugais.

La Pagode Andaw

Près de la pagode Shittaung se dresse la pagode Andaw construite en 1521 par le roi Min Raza Hla. Elle est dite contenir une dent du Bouddha. Le temple principal de géométrie octogonale est entouré par seize petits stupas de forme ronde.

Le temple Htukkantein

Un autre temple d’intérêt majeur érigé en 1571 par Khin Min Phalaung. Le monument qui ressemble à une forteresse dispose d’un impressionnant couloir à l’intérieur du stupa en forme de cloche dont les parois sont couverts de plus d’une centaine de sculptures du Bouddha.

La Pagode Kothaung

La pagode Kothaung fut construite en 1553 par le roi Min Tikkha, fils du roi Min Din qui a édifié la pagode Shitthaung et pour immortaliser 90 000 fois Bouddha, « 90 000 » étant la traduction de Kothaung en Birman. La majorité des images sont gravées sur les murs d’une allée circulaire au niveau inférieur de la pagode.

SITTWE

Après la première guerre Anglo-Birmane en 1826, Sittwe fut déclarée capitale de l’Etat d’Arakan, plus facile d’accès que Mrauk Oo. Cette ville côtière est accessible par un vol d’une heure depuis Yangon et elle est le point de départ pour atteindre Mrauk Oo par bateau.

L’un des points d’intérêt de la ville est d’observer la vue sur le confluent entre la rivière Kaladan et le Golfe du Bengale au « View Point » en longeant la « Strand Road » ; l’économie de Sittwe repose avant tout sur la pèche et l’activité du marché aux poissons est à ne pas manquer.