LES MONASTÈRES CACHÉS DE MANDALAY

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Pour ceux qui souhaitent visiter de petits monastères moins connus que les pagodes et les monastères les plus réputés de Mandalay, il y a de nombreux édifices beaucoup moins fréquentés et dont l’intérêt architectural et historique vaut tout aussi le détour; les visiter vous emmènera dans des parties de Mandalay où peu de touristes vont ; vous apprécierez ces quelques heures de visite l’écart des sentiers battus riches en histoire et en authenticité.
Ces monastères peu connus et fréquentés ont tous été construits à la même période au milieu du XIXème, en briques ou en teck ; vous vous arrêterez tout d’abord au monastère en briques de Yaw Min Gyi, une bâtisse imposante dont l’architecture fut inspirée de l’architecture européenne de la même époque ; Yaw Min Gyi était un haut officier sous le règne du roi Mindom qui l’envoya en Europe pour y étudier les arts et l’architecture ; à son retour, il fit construire ce monastère très inspiré de ce voyage d’études dont vous apprécierez la qualité des stucco toujours en bon état de conservation ; puis vous continuerez vos visites vers les monastères en bois de Kyay Myint et Ye Mae Thing Kyaung construits par l’une des reines du roi Mindom ; les fresques en bois restent très bien conservées dont vous observerez la finesse des détails ; ces monastères sont encore aujourd’hui habités par des moines et vous pourrez y voir du mobilier d’époque dont des armoires dans un mélange de style Birman et Européen, un autel recouvert de céramiques.
Puis vous découvrirez le magnifique Monastère de Shwe Inn Bin, relativement peu visité ; il est constitué de 164 colonnes et vous pourrez admirer la finesse de ses ornements en bois et fresques, bien conservés pour ce monastère plus que centenaire ; sa construction fut achevée en 1895, un petit autre bijou d’architecture de la fin du XIXème siècle à ne pas manquer de contempler.
Le monastère de Thar Ka Win est un autre exemple de monastère en bois de la même période construit avec la même inspiration de l’architecture européenne de l’époque ; vous remarquerez notamment le pourtour des fenêtres et les coqs en bois sculptés sur la partie supérieure du monastère caractéristique de l’influence colonial britannique ;
Le Monastère de Kin Win Min Kyi vaut aussi un détour pour sa hauteur et celle de ses piliers massifs en tecks faits d’une seule pièce qui maintiennent l’édifice ; l’édifice a été plusieurs fois démantelé puis réassemblé notamment lorsque Mandalay est devenue la capitale royale à la fin du XIXème siècle au détriment d’Amarapura.

Enfin, si vous parcourez ces temples dans l’après-midi, vous pouvez achevez votre visite par le monastère de Shwe Kyinn, un monastère en bois magnifiquement conservé et assister à la prière du soir quotidienne de jeunes moines dans une atmosphère de quiétude et de sérénité.

RANDONNÉES AUTOUR DE MANDALAY

RANDONNÉE DANS LES COLLINES DE SAGAING


Sagaing est l’un des “incontournable” de Mandalay, haut lieu de la foi Bouddhiste en Birmanie dont les collines qui se succèdent le long de l’Irrawaddy et qui ont la particularité d’héberger de nombreux monastères. Le point de vue sur l’Irrawaddy est admirable depuis certains monastères hauts perchés sur les collines, et les touristes sont nombreux à affluer pour découvrir ce lieu typique.
Une façon originale de découvrir Sagaing autrement est d’y randonner d’un monastère à l’autre loin de l’affluence touristique qui vous permet de découvrir ce lieu dans un cadre relaxant et totalement authentique.
Les possibilités de randonnées sont nombreuses ; l’une d’entre elle débute du monastère de Padamya sur la colline du même nom d’où vous pouvez admirer le panorama magnifique sur l’Irrawaddy et la campagne environnante ; depuis Mandalay, il faut environ 45 minutes en voiture pour se rendre à Sagaing en traversant l’Irrawaddy sur le pont de Sagaing, un pont en structure métallique mis en service en 2008 ; à ses cotés, vous remarquerez un autre pont métallique qui date de la période Britannique et toujours en service.
La durée de cette marche est d’environ 3 heures et la distance de 5 kilomètres en incluant le passage par les différents édifices visités sur des chemins goudronnés avec quelques pentes raides dans la première partie de la marche.

The drive will bring you to the highest part of the Sagaing Hills, named Padamya Hill where your walk will start at Padamya Zedi. From the monastery, you can enjoy beautiful sceneries over the Irrawaddy and the countryside.

Tout au long de la randonnée vous pouvez admirer la richesse de la végétation avec de magnifiques frangipaniers, flamboyants et de gigantesques tamariniers.
Vous vous arrêterez au monastère de Asshae Pakarama, un monastère en bois entouré de jardins bien entretenus ; ce monastère a la particularité d’accueillir une grotte creusée par l’homme pour y permettre la méditation des moines en toute quiétude et à l’abri de la moiteur ambiante.

Puis votre parcours se poursuit en passant par les temples de U Min Thonzae et de Swan Oo Pyone Shin qui vous donnent l’occasion d’une vue plongeante sur l’Irrawaddy et les alentours de Sagaing avant d’amorcer une descente pendant à peu prés 40 minutes qui vous amène à la jonction avec la route de Mingun et la fin de votre excursion ; cette randonnée paisible vous permettra de découvrir Sagaing autrement, loin des sentiers touristiques traditionnels et d’apprécier toute la quiétude et la sérénité qui se dégagent de ces collines et ces monastères dédiés à la méditation et à l’apprentissage du Bouddhisme

ECHAPPÉE EN VÉLO AUTOUR DE MANDALAY


Le temps de quelques heures dans la campagne environnante de Mandalay, une balade en vélo vous permet de vous extirper de la ville où la circulation des deux roues et des voitures y est chaque jour plus dense.
Il est possible de partir en vélo depuis votre hôtel directement pour rapidement vous retrouver sur une petite toute de campagne à l’ombre des arbres qui la bordent au milieu des rizières ; cette balade d’une vingtaine de kilomètres est très agréable, la route étant plane vous permettant ainsi d’observer les scènes de vie locale et le paysage verdoyant ; vous passerez par le village de Ye Kyi où la plupart des villageois fabriquent des éventails en tiges de bambou puis vous longerez la colline de Yankin avec sur ses flancs de nombreux monastères ; vous verrez aussi le système d’irrigation et ses canaux qui permettent de cultiver le riz tout au long de l’année. Votre randonnée cycliste vous ramène ensuite à Mandalay face au Palais Royal où vous pouvez décider de la prolonger pour une dizaine de kilomètres supplémentaires vers le village de Shanlay sur une route qui longe l’Irrawaddy ; ce village bénéficie d’une agriculture prospère grâce à la richesse de son sol et les alluvions déposés par les crues de l’Irrawaddy ; les grandes maisons posées sur pilotis y sont plutôt cossues et vous pourrez aussi observer des activités telle que la sculpture sur bois ou sur jade ; puis la voiture vous attend à la sortie du village pour vous ramener vers Mandalay ; Il faut compter environ 35 kilomètres et 3 heures de vélo pour l’ensemble de la balade ou bien deux heures et 23 kilomètres sans se rendre jusqu’au village de Shanlay.
C’est une excursion plaisante qui permet de prendre le temps d’observer la vie quotidienne des Birmans aux portes de Mandalay, mais aussi les paysages verdoyants principalement constitués de rizières avec pour toile de fond des chaines de montagnes,

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